HISTORIAS OLÍMPICAS

BELEM GUERRERO MÉNDEZ

Una buena preparación, aunado a su carácter aguerrido y madurez, le valió a Belem Guerrero la plata en la prueba por puntos de los Juegos de Atenas para convertirse en la quinta mexicana en subir al podio olímpico.

De esta forma, la mexiquense le dio después de 20 años, otra medalla olímpica al ciclismo nacional, tras la conquistada en la misma modalidad por Manuel Youshimatz, en Los Ángeles 84.

La hazaña de Guerrero, quien casi nadie le daba posibilidades de subir al podio, es de destacarse porque solamente contó, durante su preparación, con los apoyos del Compromiso Integral de México con sus Atletas (CIMA), el ayuntamiento de Neza y el PRI mexiquense.

El oro de la competencia fue para la rusa Olga Slyusareva, quien obtuvo 20 puntos, y con el bronce se quedó la colombiana María Luisa Calle (12), que en el sprint final sufrió una caída. Belem sumó 14.

Guerrero tuvo una amplia lucha con el pelotón de 15 participantes, aunque realmente tuvo una férrea lucha todo el tiempo con la colombiana y la rusa, con quienes se enfrascó en una gran batalla por finalizar los embalajes -cada 10 vueltas- siempre entre los primeros puestos.

Durante una parte de la competencia, la mexiquense se ubicó en el primer sitio, pero la experiencia de Slyusareva, que vino de atrás, evitó que obtuviera la medalla de oro.

Esa medalla de Belem es el fruto de casi 22 años de estar arriba de una bicicleta, pues desde los ocho años practicó el ciclismo., en Ciudad Neza.

Belem admira al español Miguel Indurain, ganador del Tour de Francia cinco años consecutivos (1991-1995) y del Giro de Italia (1992-1993), y a la gimnasta rumana-estadounidense Nadia Comaneci, primera mujer que realizó el difícil doble mortal de espaldas en la salida de las asimétricas. A los 14 años fue la estrella en Montreal 76 al lograr la puntuación perfecta (10) y ganar tres oros: general individual, barra de equilibrio y paralelas asimétricas.

Según Belem, tanto Indurain como Comanci ambos son un ejemplo de lo que se puede lograr cuando hay voluntad, entrega y preparación para cumplir las metas trazadas por uno.

Sus triunfos la llevaron a ser seleccionada a partir de 1990, año en que compitió en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, donde conquistó plata en la prueba por puntos. En sus palmares sobresalen cuatro medallas en Campeonatos Mundiales, además de múltiples preseas en Juegos Centroamericanos y Panamericanos.

Sample ImageSu primera participación en Juegos Olímpicos fue en Atlanta 96, ocupando un onceavo lugar. En Sydney 2000 compitió en la prueba por puntos donde terminó quinto, y en el 2001 recibió el Premio Nacional de Deportes, año en el que obtuvo la medalla de bronce en el campeonato mundial de ciclismo en la prueba por puntos.

Para Atenas logró clasificar en la carrera por puntos y ruta, convirtiéndose en la primera mexicana en participar en esta última especialidad. En el 2004 terminó en el primer lugar del serial de las Copas del Mundo.

Belem Guerrero fue medallista mundial en Bélgica 2001 (bronce) y Melbourne 2004 (bronce). A esos logros se suman el bicampeonato panamericano en puntos y ruta que alcanzó en 2002, y el tercer puesto Mundial de este año que precedió a esta competencia.

Durante los Juegos Centroamericanos y del Caribe El Salvador 2002, logró la plata en la prueba de persecución 3000 metros y ganó la carrera por puntos de 25 kilómetros. Se colgó una tercera medalla con el segundo sitio en scratch. Para redondear su actuación obtuvo bronce en los 77.4 kilómetros de rutas.

Para 2003 formó parte de la delegación mexicana en los Panamericanos de Santo Domingo, donde obtuvo cuartos lugares en ruta y en la carrera por puntos.

En 2004 tuvo una excelente actuación en el serial de la Copa del Mundo al ganar plata en Moscú, bronce en Manchester y quedar séptimo en Sydney en la carrera por puntos, resultados que le sirvieron para quedar como número uno del ranking mundial de la Unión Ciclista Internacional (UCI), y el boleto automático a los Juegos Olímpicos de Atenas.

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